1. 分类:

美国高中一般分公立高中和私立高中. 公立高中经费来自各地政府税收,所以对老师的资质有明确规定. 私立学校费用来自私人机构,甚至教会和慈善机构,教师来源也是机构要求.因为相对公立高中的免费教育, 一些私立高中收取比较昂贵的学费,所以学校也更愿意聘请水准颇高的教师以保障学校声誉和生源.至于有些好的学区,有所谓的天才班(gifted)公立高中,通过考试选拔优秀学生,配备高水准教师,也很吸引许多有条件的学生,家庭, 提升了当地整个学区. 公立高中一般都走读, 而私立高中有走读和寄宿差别. 寄宿学校教学质量比较而言高,24小时的封闭管理使学生和老师有更多机会交流,学生之间有更亲密的关系,一定比例的国际生使寄宿学校更加多元化。另外寄宿学校更加锻炼学生的自主性自律性和自理能力。其次,寄宿学校相对更安全。当然如果可以找到好的寄宿家庭,对于语言和文化的融入以及学习,对人对事如何相处都是锻炼。走读学校多地理位置在城市,学生与社会有更多机会接触,学生有更多的时间和家人在一起.

2. 学制:

美国的高中一般从9年级开始,12年级结束 (相对中国初三到高三),不分文理科。与大学的管理体制基本一样,采用学分制。每个学校会有不同的课程要求,但基本上分为必修课、选修课、AP课程、IB课程和荣誉课程。必修课通常包括英语、数学、自然科学、社会科学等,选修课涵盖了经济、法律、建筑、外语、艺术、水利、商业等领域。每门课程都有不同的难度和级别,学生可以根据自己的情况来选课。有的课程只有一学期,有的会持续一个学年甚至更久。5-7门课是比较合理的选课方案,这样不会学分修不够,也不至於负担大而影响GPA。对於学习效率低的同学,也可以选择暑假修课。高中选课其实也是一门艺术,所选的课要考虑到大学的申请。GPA固然重要,但是美国大学录取也是要看课程的难易程度的。对於国际学生,很多美国私立高中是提供ESL(英语为非母语)课程,而且很多事安排在课外时间。所以国际留学生可以同时兼顾主修课程和语言课程。有很多ESL课程甚至涵盖了SAT和TOEFL课程,是美国高中为了国际学生的美国大学申请而做的安排。

3. 课程:

AP是Advanced Placement(高级课程班)的简称,是美国大学委员会为成绩优秀天资聪颖的高中生在高中设立的教育项目。AP课程相当于美国大学先修课程,难度相当于大一的基础课程,有22个门类和37门学科。需要强调的是,上了AP课不一定就能等换大学学分。还需通过每年5月份由ETS在全球举办的AP考试。美国不同的大学也会对等换学分的AP考试分数有不同的要求。因为美国大学学费是按照学分收取的,所以通过AP考试最大的优点也就是可以省钱。

Honor Courses 荣誉课程: 美国高中大多都有荣誉课程。荣誉课程班相当于我们的尖子班,课程难度会高于普通课程。由于课程难度深,所以GPA满分也会高于普通课程,通常是4.25或4.5。这就对申请名校有着至关重要的作用。通常荣誉班的学生,都是学校根据前一学期的GPA来安排决定的,所以并不是所以学生都可以参加。

IB 课程IB是国际预科课程(International Baccalaureate Diploma Program)的简称,是为高中学生设置的两年制大学预科课程。IB课程与AP和Honor课程不同的是,IB是独立的。IB课程有自己独立的课程体系,所以全球的IB课程都按照相同的教学大纲进行,并且参加统一的毕业甄选考试。IB课程分为六个基础学科,每个参加IB项目的同学每组必须选修一门课程。每门课程又分为高级HL(High Level)和普通课程SL(Standard Level),而且每个学生必须选择三门以上的HL课程。学生在完成两年IB课程后,将在每年5月份进行考试,考试通过的就可以取得IB国际文凭。大部分的美国大学都是认可的,包括常春藤大学。

4. 考试:

SAT是由美国两大非营利组织Education Testing Service(ETS)和College Board联合推出的,美国高校普遍认可的入学考试之一。它与ACT(American College Test)都被称为美国高考。2016年改革后新SAT总分共1600分,分为阅读、文法和数学三部分,写作改为选考。由ETS承担其命题及阅卷工作。但是它们只是录取学生时参考的材料之一,不像高考一样起完全决定性的因素,其成绩有效期为2年 。SAT考试总时长3小时50分钟(230分钟). SAT又分为SAT1 和SAT2 两个考试。SAT1 就是我们通常提到的SAT考试,他的全称是SAT Reasoning Test。SAT2,也叫SAT Subject Test,是专项考试,很多排名靠前的大学入学要求提供2-3门SAT2的成绩. PSAT的全称是Preliminary SAT,是SAT考试的预备考试,每年10月份举行。美国高中一般是4年制,通常在第三年大家会参加这个考试.PSAT/NMSQT 和 PSAT 10的分数是320-1520(每部分160-760),PSAT 8/9的分数为240-1440(每部分120-720). PSAT的时间是2个小时45分钟,其余的考试内容和SAT非常相似。有的人认为PSAT比SAT要简单,其实也不尽然。PSAT也是先有原始分数,然后计算成最终分数。不过PSAT对中国人来说并不是非常重要,因为大学申请一般不要这个分数。美国人考PSAT主要是为了能够取得美国国家奖学金,而且只有高中3年级的学生有这个资格。ACT考试的全称是American College Testing (美国大学考试),也是一种标准化考试。ACT是由Everett Franklin在1959年推出的考试,是作为SAT考试的竞争对手出现的。ACT考试包括4个部分,分别是English, Mathematics, Reading, and Science Reasoning. 在2005年2月份, ACT考试又加上了Writing(写作)部分。所以说SAT和ACT是非常相似的两种考试,美国几乎所有的4年制大学都既接受SAT的考试成绩也接受ACT的成绩.